越南人視其為珍寶的最愛:木鱉果

長久以來,越南居民一直將能延年益壽又被稱為「來自天堂的水果」視為珍寶,這種果子常在慶典中出現。鮮紅色的果實,可食用的部分是紅色的種子外膜。其種子可做中藥,具有消散和清涼性能。

越南人食用這個果子已有上千年的歷史了,通常做法是將種子外膜做糯米飯,稱為”紅喜飯”,當地的醫生還用它來治療「乾眼」(眼乾燥症)及夜盲症。

在國內它卻是無人問津的野果,研究顯示,這種野果番茄紅素比西紅柿多70倍,是天然抗氧化劑;β-胡蘿蔔素比胡蘿蔔多10倍,還能轉化成維生素A;獨特又易吸收的脂質類類胡蘿蔔素,能吸收並結合重要的抗氧化劑和養分,因此它被視為最理想的營養傳送媒介,它就是木鱉果。

木鱉果的種子為木鱉子,是一味傳統的外用中藥;其種仁含有毒皂素,人食用後,會引起頭暈、噁心、流涎、嘔吐、腹痛。不慎食用後,應速到醫院進行治療,大都可痊癒。